Het amandelproject.

Het is alweer twee jaar geleden dat Johannes en Lieuwkje Bijlsma, oud-banketbakkersechtpaar uit Stiens, Friesland, deelnamen aan de wandeltocht door de Rif. We spraken over de amandelen die hier volop groeien, en het feit dat die nog maar nauwelijks lokaal verwerkt worden. In de traditionele koekjes wordt wel amandelspijs gebruikt, maar die wordt gemaakt met behulp van een staafmixer of een blender. Daardoor wordt de olie eruit geslagen en dat levert droge amandelspijs op.    

De banketbakker wist: dat kan veel beter, en hij ging er voortvarend mee aan de slag. Eenmaal terug in Nederland, had hij al vrij snel een authentieke - en ook antieke – amandel-wrijfmachine op de kop getikt. Met deze eenvoudig te bedienen machine worden de amandelen fijn gewreven tussen twee roterende marmeren rollen. Zo blijft de olie behouden in de amandelmassa. Dat levert, met de toegevoegde suiker, zuivere amandelspijs op van excellente kwaliteit. En, volgens eenzelfde simpel recept, ambachtelijke marsepein, eveneens van de hoogste kwaliteit.

Kortgeleden hebben Johannes en Sietske een training gegeven aan de vrouwen van een coöperatie in de heuvels van Tafoughalt, in de omgeving van Berkane, in de Oostelijke Rif of de Oriental. De vrouwen leerden hoe de machine werkt, en hoe zij uitstekende amandelspijs en de beste marsepein kunnen maken, volgens het oude, simpele recept van amandelen en suiker. De eerste dag maakten de vrouwen amandelspijs, en daarvan bakten ze thuis koekjes. Tijdens de tweede trainings-dag leerden ze hoe je marsepein maakt, en deed de banketbakker voor hoe je daarvan heel eenvoudig heerlijk snoepgoed kunt maken – onze traditionele lekkernij tijdens het Sinterklaasfeest! De vrouwen waren zeer enthousiast, en zijn vast van plan om de amandelspijs en de marsepein lokaal te verkopen aan de beste banketbakker in Berkane. Ook deze jonge ondernemer, die een opleiding tot banketbakker in Casablanca heeft gevolgd, toonde zich enthousiast over deze productie van amandelspijs en marsepein.

De vrouwencoöperatie wordt begeleid door Najib el-Bachiri, een goede vriend van Sietske en voorzitter van de association 'Homme et Environnement'. Hij is de initiatiefnemer en begeleider van deze vrouwencoöperatie en tal van andere humanitaire en sociaaleconomische projecten.

Bekijk de foto’s voor een indruk van de training.

 

Lees bijgevoegd artikel in de Leeuwarder Courant van zaterdag 10 december 2011