Welkom op de website van Sietske de Boer.

Beste bezoeker,

Als u mij al kende, weet u dat ik van 2000-2012 in Marokko woonde en werkte. De eerste jaren woonde ik in Rabat, en was ik vooral actief als journalist voor Nederlandse geschreven media en diverse radiostations, o.a. Radio 1 en BNR. In 2006 vestigde ik mij in het noorden van het land, in Al Hoceima in de Rif. Dat is de regio waar het overgrote deel van de Marokkaanse Nederlanders z’n wortels heeft. Daar schreef ik het boek 'Het volk van Abdelkrim. Actualiteit en geschiedenis van de Marokkaanse Rif'. En ook maakte ik interviews met oudere 'gastarbeiders' die na een lang arbeidzaam leven in Nederland teruggekeerd waren naar de Rif, voor het boek 'Marokkaan in Nederland, Hollander in Marokko'. Met prachtige portretten van de mannen, gemaakt door Joost van den Broek. 

En ik ging wandeltochten organiseren, in het Nationale Park Al Hoceima. In de jaren die volgden, hebben enkele tientallen Nederlanders met mij een week lang gezworven door de prachtige heuvels en langs steile kliffen aan de Middellandse Zee. Zie de pagina Wandeltochten op deze site.

Hoe kwam ik in Marokko terecht? Deze vraag hoor ik vaak. Het antwoord is, dat ik voorheen, het lijkt wel in een vorig leven, werkzaam was in het Amsterdamse welzijnswerk. Ik werkte daar vooral met Marokkanen, die graag Nederlands wilden leren. In die jaren leerde ik een mondje Marokkaans-Arabisch spreken, aan de Universiteit van Utrecht. Na tien jaar was ik toe aan iets anders, en ging ik Arabisch studeren aan de Universiteit van Amsterdam. Ik studeerde af op een scriptie over mensenrechten in Marokko. Over een casus inzake mensenrechten schreef ik daarna mijn eerste boek, ‘Jaren van Lood’ (zie pagina ‘journalistieke producties’). Toen ik in 2000, het jaar van verschijnen van dat boek, de familie Al-Manouzi opzocht - het boek gaat over de oudste, verdwenen zoon van hadj Ali Al-Manouzi - was de vorige koning, Hassan II, net een jaar daarvoor overleden. In Marokko gonsde en gistte het: alles zou nu anders en beter worden, met de nieuwe koning Mohamed VI. Voor mij was dit het moment om mijn dromen achterna te gaan, en mij te vestigen als journalist in Marokko, het land waarmee ik me al bezighield sinds 1976, toen ik ging werken in het Amsterdamse buurthuis.

In de zomer van 2012 keerde ik terug naar Nederland. Een jaar later presenteerde ik mijn boek over de Rif: 'Het volk van Abdelkrim. Actualiteit en geschiedenis van de Marokkaanse Rif', zie de pagina Journalistieke Producties. 

De wandeltochten in het Nationale Park van Al Hoceima en later ook in het Nationale Park Talassamtane in de regio van Chefchaouen, in de Westelijke Rif, zette ik voort tot 2017. Kijk op de pagina Wandeltochten voor meer informatie.

Sinds de gruwelijke dood van visverkoper Mohsin Fikri in de Rif, op 26 oktober 2016, ben ik niet meer in Al Hoceima geweest. Met name in de regio van Al Hoceima barstten toen volksprotesten los, om eisen voor een menswaardig bestaan kracht bij te zetten. De protesten zijn hard onderdrukt, veel activisten werden tot jarenlange gevangenisstraffen veroordeeld, de leiders zelfs tot wel twintig jaar. Tot mijn grote verdriet is de regio waar ik met zoveel plezier en liefde voor de streek jarenlang gewoond heb, een belegerd gebied geworden. De bevolking is praktisch monddood gemaakt, en voor buitenlandse journalisten is de centrale Rif, Al Hoceima en de omliggende regio, een no-go area geworden.

Maar natuurlijk heb ik wel de ontwikkelingen op de voet gevolgd - onder andere dankzij Facebook, en dankzij Nederlandse en Vlaamse Riffijnen die directe contacten hebben met de activisten en leiders van de Hirak, zoals de volksbeweging zichzelf heeft genoemd. Het heeft geleid tot het boek 'Het verdriet van de Rif. Kroniek van een langverwachte opstand', dat ik op 5 oktober 2019 trots presenteerde in Amsterdam. Het is een uitgave van Jurgen Maas in Amsterdam. Het boek is in de boekhandel verkrijgbaar, maar ook te bestellen via: info@uitgeverijjurgenmaas.nl . Wilt u een gesigneerd exemplaar ontvangen, stuur mij dan een berichtje op boer.sietske.de@gmail.com

Graag ben ik beschikbaar voor een lezing of presentatie over Marokko, in het bijzonder over de Rif. Ook kan ik nader ingaan op thema's als migratie, de islam of vrouwen.

In mijn woonplaats Workum gaf ik onlangs een (gewaardeerde) presentatie over Marokko, en hoe het voor mij is geweest daar als vrouw jarenlang te wonen. 

Dus aarzelt u niet contact op te nemen.

Sietske de Boer